RODOKSEN KESKIAIKAINEN VANHAKAUPUNKI

Vanhankaupungin muurien sisäpuolella työskentelee ja asuu Rodoksen kaupungin mukaan yli 6 000 ihmistä. Mukulakivisten katujen varrella sijaitsee lukuisia erikoisia pikkuputiikkeja, verstaita, asuntorakennuksia ja tietysti ritarien ajalta olevia nähtävyyksiä. Koko keskiaikainen alue kuuluu Unescon maailmanperintökohteiden luetteloon harvinaisuutensa ansiosta. Se myös sijaitsee osittain muinaisen Rodos-kaupungin päällä, joka tunnettiin jo 480 eaa. Aluetta ympäröi 1400-luvulla Johanniittain ritarikuntalaisten rakentama massiivinen, yli neljä kilometriä pitkä ja 12 metriä paksu muuri. Siihen kuuluvat luonnollisesti lukuisat tähystystornit, lähes 30 metrin levyinen vallihauta sekä 11 porttia. Ja lähes kaikki näyttää samalta kuin urheiden ritarien, ahkerien talonpoikien, uutterien käsityöläisten ja kauppiaiden aikaan. Tunnet olevasi oikeassa paikassa, mutta väärin pukeutuneena – muiden vääriä asustepartoja kantavien seassa! Mitä jännittävän Vanhankaupungin yötä päivää sykkivistä uumenista sitten löytyy? Valitettavasti ei enää haarniska-asuisia, urheita ritareita mutta lähinnä sen 6 metriä leveän ”Ritarikadun” (Οδό των Ιπποτών) varrella voit ihastella muun muassa seuraavia:

  • Ritarien sairaala eli nykyinen arkeologinen museo komeilee Ritarikadun alkupäässä olevalla aukiolla. Ritarit karkotettuaan, ottomaanit muunsivat lasaretin sotilasasuntolaksi. Tänään komeassa kivirakennuksessa ritarien läsnäolosta muistuttavat siellä säilytettävät hautalaatat ja upeat haarniskat, joita tuttu Maltan risti koristaa. Lisätietoja arkeologisen museon aukioloajoista jne. löytyy sivulta Museot.
  • Lady of the Burg eli Linnan Neitsyen kirkko sijaitsee samalla aukiolla, sairaalarakennusta vastapäätä. ”Halkileikattu” goottilainen taideteos oli aikoinaan saaren suurin roomalaiskatolilainen kirkko, kooltaan 80 x 30 metriä, kunnes homo sapiens – tai oikeammin homo stupidus – pommitti sen nykyiseen asuunsa 1940-luvulla. Se on kohtalostaan huolimatta erityisen suosittu ja tarjoaa upeat raamit ympäristölleen etenkin auringonlaskun aikaan.
  • Suurmestarin palatsi eli Palace of the Grand Master löytyy myös Ritarikadun varrelta. Se komeili paikalla jo ennen ritarien saapumista, ollen peräisin 600-luvulta jaa. Silloin se toimi bysanttilaisena linnakkeena. Ritarit muunsivat rakennuksen johtajansa virka-asunnoksi ja ritarikunnan keskusvirastoksi. Suurmestarin palatsi oli osa ranskalaisten ritarien asuntolaa. Ottomaanit muunsivat sen 1500-luvun alkupuolella kaupungin valloitettuaan vankilaksi. Suurmestarin palatsi vaurioitui 1856, kun sitä vastapäätä toimivan Pyhän Johanneksen kirkon kellarissa säilytetty ruuti räjähti, kuulemma salamaniskusta. Rakennus kuitenkin onneksemme peruskorjattiin italialaisten hallitsijoiden toimesta 1930-luvulla. Tänään sen tiloissa toimii bysanttilainen museo, jossa esitellään Rodoksen historiaa sen alkutaipaleilta aina ottomaanien valtakauden alkuun 1500-kuvulla. Lisätietoja löytyy sivulta Museot.
  • Afroditen temppeli on peräisin jo 300-luvulta eaa. Temppeli oli osa muinaista Rodos-kaupunkia, ja on yksi ainoita Vanhankaupungin rakentamisen jälkeen sen sisäpuolelle nähtäville jääneistä harvinaisuuksista. Rakkauden jumalattarelle pyhitetyn temppelin rauniot ovat nähtävillä Symi-kadulla, eikä temppelistä ole valitettavasti jäljellä enää muuta kuin kiviset perustukset ja parin pylvään pätkät. Se tarjoaa silti hieman mielikuvitusta omaaville vilkaisun yli kahden vuosituhannen taakse.
  • Muurin portteja on siis 11, joista eräät ovat erittäin loisteliaita, ja sinun kannattaakin kävellä katsomaan niitä.  Agiou Pavlou eli Pyhän (apostoli) Paavalin portti sijaitsee pohjoisimmassa kärjessä, ja sitä suojaavat torni ja matala muuri. Agia Ekaterinis eli Pyhän Ekaterinin porttia kutsutaan myös Meriportiksi, ja se on vaikuttava taideteos jo sinällään. Se on valtavien vaaleiden tornien ympäröimä ja komistaa kaupallisen sataman edustaa. Portin yläpuolella on reliefi, jossa kuvataan Neitsyt Mariaa, Johannesta ja Pietaria. Kannattaa ehdottomasti vierailla myös Amboisen portilla, jonka rakennutti samanniminen Suurmestari. Portti on kahden matalahkon tornin ympyröimä.
  • Ippokrates-aukio on värikäs ja elävä, pienen Kastellania-suihkulähteen ympärillä oleva alue, jolla sijaitsee lukuisia kahviloita ja ravintoloita, sekä turistikauppoja. Se on etenkin iltaisin suosittu kohtaamispaikka myös paikallisten keskuudessa.
  • Kastellania palatsi sijaitsee yllämainitun aukion laidalla. Se toimi ennen muinoin ritarien tuomioistuimena. Rakennus on koristeltu niin ulkoa kuin sisältä erikoisilla maalauksilla, ikkunoilla, ja reliefeillä. Tänään tiloissa toimivat historiallinen arkisto ja kaupungin kirjasto.