RODOS – AURINGONJUMALAN RUUSUINEN PARATIISISAARI

Ilías (auringonpaiste), Astéria (tähdet), Makaría (onnellinen), Ethría (hyvä sää), Ródos (ruusu) – Auringonjumala Helioksen valoisa, ruusuilta tuoksuva saari on vuosituhansien varrella tunnettu monilla sille sopivilla nimillä. Tänään se kukkii sinunkin iloksesi.

Harva saari tekee vierailijaansa niin lähtemättömän vaikutuksen kuin Egeanmeren aaltojen huuhtelema ja auringon hellimä Dodekanesian vihreä Rodos. Sinne kerran löydettyäsi et todellakaan haluaisi lähteä pois.

Rodos on Kreikan saarista neljänneksi suurin, Kreetan, Evian ja Lesboksen jälkeen, ja kolmanneksi asutuin. Onnellisia asukkaita Rodoksella on reilut 115 000, joista noin puolet asuu pääkaupungissa Rodoksessa.  Saaren maisema on vaihtelevaa; vihreiden laaksojen, hiekkarantojen ja vuorten rinteiden peittämää. Sen suojissa kukoistavat niin ruusut, viljelykasvit kuin luonnonvaraiset eläimetkin. Ilmastoltaan Rodos on Välimeren tapaan keväisin ja syksyisin lempeän lämmin, kesällä suhteellisen kuuma ja talvella sateisempi ja viileä, muttei koskaan suorastaan kylmä.

Rodos on ehdottomasti koko perheen lomakohde. Kauniit ja turvalliset rannat houkuttelevat auringossa laiskotteluun ja aalloissa vilvoitteluun. Aktiivisillekin löytyy aina mieluista tekemistä, niin aalloilta, niiden alta kuin maalta.

Aurinkomatkasta voit kuitenkin kädenkäänteessä sukeltaa historiankirjojen sivuille. Vanhankaupungin mukulakivikaduilla pääset osalliseksi keskiajan elävään ritarimiljööseen. Rodoksen saari suorastaan pursuaa historiaa ja on täynnä toinen toistaan uskomattomampia nähtävyyksiä, joiden yhteydessä toimii myös usein museo. Kristinuskon ja apostoli Paavalin julistuksen ensimmäisinä kohteina siellä luonnollisesti sijaitsee lukemattomia kirkkoja ja luostareita, jopa Golgotan kärsimyspolku.

Vaikka Rodoksella voit syödä suomalaisessa ravintolassa, ei matka sinne ole täydellinen ilman paikallisessa tavernassa ruokailua. Jumalat ehkä tyytyivät ambrosiaan ja nektariin – eli uhrieläinten grillauksesta nousevaan savuun ja ”meteen” – mutta sinä voit nauttia aitoja makuelämyksiä. Valittavanasi on esimerkiksi villiparsaa, haudutettua lihaa eli lakánia tai stifádoa, kikherneistä paistettuja pitarúdia ja ryynitäytteisiä kaalikääryleitä. Makean nälkään voit kokeilla pähkinäisiä takákia ja hunajaisia katiméria. Ja elämän saat taatusti näyttämään ruusuiselta Koriantolínon voimin.

Helioksen ikioma Rodos on myös ihanteellinen ostosten tekoon. Saarelaiset tunnetaan vuosituhansia etenkin käsitöistään ja viineistään. Toki sinäkin haluat kantaa hipiälläsi ”samanlaista” korua kuin aikoinaan Troijan sodan aiheuttanut kaunis Helena tai kreikkalaiset juuret omannut kaunotar Kleopatra? Vai valitsetko mieluummin pullollisen paikallista viiniä tai johanniittain ritarikunnan vaakunalla varustetun miekan?